Skanda (chinês: 塞 建 陀, 室 建 陀), também conhecido como Wei Tuo (chinês: 韋馱), é um bodhisattva Mahayana considerado como um guardião dedicado dos mosteiros budistas que protege os ensinamentos do budismo. Ele também é às vezes chamado na tradição chinesa “Hufa Weituo Zuntian Pusa”, que significa “Honrado Protetor do Dharma Skanda Bodhisattva”, porque ele é o líder das vinte e quatro deidades guardiãs celestes mencionadas no Sutra da Luz Dourada.

Nos templos chineses, Skanda está de frente para a estátua do Buda no santuário principal. Em outros, ele está na extrema direita do santuário principal, enquanto na esquerda está sua contraparte, Sangharama (personificada como o general histórico Guan Yu). Nos sutras chineses, sua imagem é encontrada no final do sutra, um lembrete de seu voto de proteger e preservar os ensinamentos.

Segundo as lendas, Skanda era filho de um rei virtuoso que tinha plena fé nos ensinamentos de Buda. Quando o Buda entrou no nirvana, o Buda instruiu Skanda a guardar o Dharma. Era seu dever proteger os membros da sangha quando eles são perturbados por Mara, o tentador, e também para resolver conflitos entre os membros da sangha. Alguns dias após a morte e a cremação do Buda, demônios malignos roubaram suas relíquias. O voto de Skanda de proteger a fé e o Dharma foi comprovado quando ele conseguiu derrotar os demônios do mal e devolveu as relíquias.

Quando o bodhisattva Avalokitesvara foi reencarnado como a princesa Miao Shan, Skanda (conhecido como Wei Tuo nesta história) foi um dos generais de seu cruel pai. Ele amava Miao Shan, mas percebeu que não poderia ser um bom parceiro para ela, já que ela era uma pessoa pura. No entanto, Wei Tuo foi inspirado pela bondade de Miao Shan, então ele decidiu permanecer fiel e dedicado a Miao Shan, mesmo que ela não fosse sua esposa. Os dois escaparam do pai de Miao Shan, e o pretendente geral ajudou a construir Miao Shan como um templo e um reino próprio. Logo, porém, o cruel rei os encontrou e matou os dois.

O general, por causa de sua devoção a Guan Yin, transformou-se em um bodhisattva, que prometeu sempre servir e proteger Guan Yin. Sua aparição como general chinês é o antepassado direto de sua conexão com Miao Shan.

Histórias variam sobre como Skanda foi aceito no tradicional panteão budista chinês. Alguns propuseram que as características de Skanda foram adaptadas de uma divindade chinesa que apareceu na novela clássica chinesa Ming, Canonização dos Deuses. No entanto, a existência de imagens de Skanda ilustradas anteriores à dinastia Ming remonta a um período anterior no desenvolvimento do budismo chinês.

Skanda é descrito como um jovem totalmente vestido com a armadura e o capacete de um general chinês, e geralmente está apoiado em um cajado de vajra. Alguns sugerem que Skanda pode ter vindo do hinduísmo como a divindade da guerra Kartikeya / Muruga (Tamil), que tem o título de Skanda. Outros apontam que Skanda também pode ser uma manifestação de Vajrapani, um bodhisattva que mantém algumas relações com Skanda, porque ambos usam os vajras como armas, são retratados com halos flamejantes e são ambos protetores celestiais do budismo. Skanda pode ser conectado através de Vajrapani através de uma teoria à sua conexão com o greco-budismo, como a imagem de Wei Tuo é uma reminiscência da representação de Heracles de Vajrapani.

Embora Skanda seja apenas um deva, ele é muitas vezes tratado como um bodhisattva.

Como amante de Miao Shan.

Quando o bodhisattva Avalokitesvara foi reencarnado como a princesa Miao Shan, Skanda (conhecido como Wei Tuo nesta história) foi um dos generais de seu cruel pai. Ele amava Miao Shan, mas percebeu que não poderia ser um bom parceiro para ela, já que ela era uma pessoa pura. No entanto, Wei Tuo foi inspirado pela bondade de Miao Shan, então ele decidiu permanecer fiel e dedicado a Miao Shan, mesmo que ela não fosse sua esposa. Os dois escaparam do pai de Miao Shan, e o pretendente geral ajudou a construir Miao Shan como um templo e um reino próprio. Logo, porém, o cruel rei os encontrou e matou os dois. O general, por causa de sua devoção a Guan Yin, transformou-se em um bodhisattva, que prometeu sempre servir e proteger Guan Yin. Sua aparição como general chinês é o antepassado direto de sua conexão com Miao Shan.

De acordo com o calendário lunar, seu aniversário é o terceiro dia do sexto mês lunar.